Vought F-8E (FN) Crusader

El Vought F-8 Crusader es el primer caza supersónico embarcado a bordo de portaaviones, desarrollado por los EE.UU. en los años 50.

Se distingue por una entrada de aire nasal y un ala plegable de incidencia variable, con resultados técnicos similares al de su homólogo en tierra, el F-100 Super Sabre. Se convirtió en el principal avión de superioridad aérea de la US Navy y la US Marine Corps durante la Guerra de Vietnam.

El aparato tiene varias características poco habituales en los aviones de caza: un ala alta de incidencia variable para reducir la velocidad de aproximación pero que permite una buena visibilidad al piloto hacia el frente y hacia abajo, necesarios para el aterrizaje en el portaaviones.

El prototipo “One-X” despegó y rompió la barrera del sonido durante su primer vuelo, el 25 de marzo de 1955. Pero las pruebas realizadas en el túnel de viento probaron que el fuselaje no estaba en conformidad con la Regla del Área de Whitcomb; entonces fue totalmente rediseñado y modificado en menos de diez días. El prototipo “Two-X” voló el 12 de junio de 1955; a partir de entonces tomó el nombre de Crusader.

Una versión de reconocimiento RF-8 voló por vez primera en diciembre de 1957. En total se construyeron 1.260 F-8 Crusader.

Colección Ailes Anciennes Toulouse