Fairchild Swearingen SA226-AT Merlin IV A

El Merlín es un avión de negocios bi-turbopropulsor presurizado diseñado por Swearingen Aircraft (USA) y, a partir de 1971, por Fairchild. Realizó su primer vuelo en abril de 1965, quince meses después de su competidor, el Beech King Air. Hubo varias versiones hasta llegar al Merlín IV cuya producción concluyó en 1987.

El Merlín IV de la exposición es, en principio, un avión de negocios que pertenecía al gobernador de Kentucky (EE.UU.). Fue vendido a Météo France en 1986, que equipó el avión de sensores, instrumentos de medida de los distintos parámetros atmosféricos, y ordenadores para procesar y visualizar datos meteorológicos.

Durante su servicio entre 1987 y 2003, el Merlín realizó una veintena de campañas de investigación científica a nivel francés, europeo e internacional.

Practicó numerosas misiones de observación de los fenómenos meteorológicos y medioambientales, así como la toma de medidas de los diferentes parámetros atmosféricos, gotas de lluvia, componentes químicos, contaminación, etc.

Este ejemplar fue trasladado por carretera desde la base aérea de Francazal. Hubo que desmontar su velamen transversal de una sola pieza. Para dicha operación el constructor no había previsto el procedimiento.

Colección Ailes Anciennes Toulouse