Aerospatiale Westland SA 340 Gazelle

El Gazelle es un helicóptero ligero utilitario diseñado en la segunda mitad de los años 60. Es el resultado de una cooperación franco-británica. La producción en serie comenzó a principios de los años 70.

Se realizó en varias versiones SA341 y SA342. La mayoría de los aparatos estuvieron en uso en las fuerzas armadas de más de 25 países.

Este aparato estaba llamado a sustituir al Alouette II. Los proyectos comenzaron a principios de los años 60. El Reino Unido también estaba interesado por el proyecto de un nuevo aparato. El 22 de febrero de 1967, se firmó un protocolo de acuerdo franco-británico. Los dos gobiernos decidieron colaborar. Sud-Aviation, responsable del conjunto de programas de desarrollo de los helicópteros, tuvo que otorgar ciertas tareas a la industria británica.

Las principales características del  Gazelle son: un fuselaje afinado, unido a un rotor rígido desarrollado en colaboración con Bölkow (Alelamia), un motor de mayor potencia, el uso de materiales compuestos en su estructura, un rotor antipar totalmente revolucionario: el fenestron. Este dispositivo es un innovador ya que disminuye la resistencia, reduce el ruido y permite que la velocidad de crucero pueda ser inferior.

El prototipo SA 340 efectuó su primer vuelo el 7 de abril de 1967 con un motor y rotores del Alouette II.

En total, en sus diferentes versiones, se construyeron más de 1.500 Gazelle, tanto en Francia como en Inglaterra, Egipto o en Ex Yugoslavia, bajo licencia.

El aparato que se expone en el museo Aeroscopia es el segundo prototipo del Gazelle SA 340. Este helicóptero llegó al Centro de Pruebas Aeronáuticas de Toulouse en 1998 donde se utilizó en diferentes pruebas en tierra. A diferencia de las versiones que siguieron, está dotado de un empenaje en forma de T, por encima del fenestron.

Colección Ailes Anciennes Toulouse